La récente décision de la Business Roundtable de redéfinir les priorités des entreprises en mettant l’accent sur la valeur au-delà des bénéfices des actionnaires est le dernier indicateur de l’importance croissante de la réputation des entreprises. La déclaration soutenant la «valeur pour les parties prenantes» est également un bon signe pour les professionnels des relations publiques qui prêchent la responsabilité d'entreprise ou même l'activisme stratégique dans les conseils d'administration des entreprises américaines. Nous sommes spécialisés dans la messagerie à ces mêmes parties prenantes, en particulier les employés, les partenaires et les clients.

Près de 200 grands PDG ont signé pour investir dans les employés et servir les clients ainsi que pour livrer aux actionnaires. Cet engagement a été adopté par les membres de grande marque des tables rondes commerciales, d'Apple à JPMorgan Chase.

Certains observateurs contestent la déclaration comme étant erronée, la considérant comme un dé-priorisation de l’obligation fiduciaire de chaque entreprise à but lucratif. Le Conseil des investisseurs institutionnels a immédiatement publié une déclaration en réponse, exprimant un désaccord «respectueux», tout en renforçant que la valeur pour les actionnaires devrait rester primordiale en tant qu'objectif de l'entreprise.

D'autres ont qualifié la déclaration d'habillage de fenêtre – un truc pour gérer la réputation de l'entreprise pendant une période de préoccupation croissante concernant l'inégalité des revenus, les boycotts déclencheurs de cheveux et la polarisation culturelle. Et c'est vrai que l'engagement lui-même n'a pas de dents. Les paramètres, les incitations et les repères de progrès sont manifestement absents de l'engagement.

Pourtant, la déclaration de la Business Roundtable ne s’est pas faite isolément. Il survient un an et demi après que le PDG de Black Rock, Larry Fink, le plus grand investisseur du monde, ait donné des ordres de marche aux principaux chefs d'entreprise, les exhortant à fournir non seulement des performances financières, mais «une contribution positive à la société». The New York Le Times appelle l'activisme des PDG «la nouvelle norme, notant sa montée au cours des dernières années.

Cela pourrait-il signifier un changement radical dans la gouvernance d'entreprise? La valeur actionnariale règnera toujours en maître, mais de plus en plus, les dirigeants d'entreprise l'associent à la valeur actionnariale. La réduction d'impôt de 2018 et les gros bénéfices des entreprises sont un facteur, ainsi que les projecteurs qu'elle a mis sur les riches rémunérations des PDG. Et à mesure que nous approchons du plein emploi, le recrutement des talents et la rétention des employés sont devenus des impératifs commerciaux. Les milléniaux en particulier prêtent attention aux valeurs de la marque d'entreprise, à la fois en tant que clients et en tant que membres du personnel.

Le pouvoir des médias sociaux rend la réputation de l'entreprise vulnérable aux rumeurs et aux critiques (légitimes ou non), et les clients attendent un niveau d'engagement et de participation de la part des marques. Et avouons-le, le chaos et la controverse courtisés par cette administration peuvent également être un facteur dans la tendance. Le public se tourne vers le secteur privé pour un leadership cohérent, un impact social positif et une stabilité.

La déclaration de la Business Roundtable concerne-t-elle les relations publiques? Sûr. Mais les inquiétudes qui l'ont conduit ne disparaîtront probablement pas, et une fois que les sociétés auront mis leur nom en gage, elles seront tenues pour responsables par les parties prenantes. Le «mouvement PR» n’est pas seulement superficiel; c'est une opportunité pour les entreprises américaines de dialoguer avec des publics qui, malgré leur scepticisme, recherchent davantage de nos institutions. Pour les chefs d'entreprise, les parties prenantes ne feront que gagner en importance et les enjeux ne feront qu'augmenter.

«Ne raccrochez pas! Le lancement du téléphone PR n'est pas mort |
N'ayez pas peur du robot: pourquoi l'IA est bonne pour les relations publiques et le marketing »
PARTAGER