Nous semblons être dans une crise de confiance. La confiance du public dans de nombreuses institutions – la religion organisée, le Congrès et les médias – s'est érodée en quatre décennies. Selon Gallup, seule l'armée américaine a connu une remontée assez constante de la confiance du public depuis les années 1970. Le changement semble particulièrement aigu ces derniers temps dans notre environnement politiquement polarisé.

Mais il y a de bonnes nouvelles. Corporate America s'intensifie. Cela vient comme un signe heureux pour les professionnels des relations publiques qui prêchent la responsabilité d'entreprise ou même l'activisme stratégique auprès des clients. Pourtant, le besoin ici n'est pas un simple message de relations publiques, mais un leadership et une action.

Les entreprises doivent servir les intervenants

Cela ne veut pas dire que les affaires résoudront tous les maux. Et Big Tech, en particulier Facebook, a accepté la responsabilité par à-coups, et seulement après un contrecoup public et réglementaire. Mais à une époque de prospérité relative, lorsque les talents sont rares, une poignée de chefs d'entreprise sont particulièrement bien placés pour combler le «fossé de la confiance».

De plus en plus, les Américains s'attendent à ce que les entreprises agissent sur les problèmes qu'elles peuvent avoir. Selon le rapport d'authenticité de Fleishman Hilliard, les consommateurs se soucient le plus de questions telles que les soins de santé abordables et l'éducation. Pourtant, ils ne s'attendent pas à ce que les entreprises résolvent ces problèmes; ils veulent plutôt qu'ils s'attaquent aux problèmes qu'ils créent ou peuvent changer, comme l'environnement, le développement des compétences et les salaires.

Ce ne sont pas seulement les grandes entreprises, mais les gars de taille moyenne qui agissent. Les articles de sport de Dick me viennent à l’esprit. Il a décidé de baisser les ventes de fusils d'assaut après le tir de Marjorie Stoneman Douglas et est resté fidèle à ses armes, malgré le recul. Publix, l'une des plus grandes chaînes d'épicerie du pays, a suivi Walmart, Walgreens, CVS, Wegmans et Kroger en demandant aux clients de ne pas porter ouvertement d'armes dans les magasins. La plupart des actions sont venues en réponse à une pression constante du public. C’est un petit pas, mais un pas important à un moment où le soutien du public à la sécurité des armes à feu augmente, mais le Congrès est bloqué.

Encore plus d'entreprises sont galvanisées par la menace existentielle du changement climatique. Là où certains gouvernements ont échoué, certaines entreprises ont pris des mesures. Le sommet de l'ONU sur l'action pour le climat de septembre n'a pas réussi à susciter l'engagement des dirigeants mondiaux. Pourtant, plus de 20 multinationales se sont engagées à utiliser les énergies renouvelables pour 100% de leur électricité. Selon Andrew Steer du World Resources Institute, «dans de nombreux cas, le secteur privé et les acteurs infranationaux évoluent plus rapidement que les gouvernements nationaux».

2020 apporte un test de leadership

La tendance en matière de responsabilité d'entreprise a culminé cette année lorsque 200 grandes entreprises ont signé la déclaration de la Business Roundtable soutenant la «valeur pour les parties prenantes». Les PDG d'Apple à JPMorgan Chase ont accepté d'investir dans les employés et les clients ainsi que les actionnaires.

Il est facile de rejeter la promesse de la table ronde commerciale comme étant édentée. Il y avait des critiques des deux côtés – ceux qui étaient convaincus que l'intérêt des actionnaires devait rester la seule priorité de l'entreprise, et ceux qui rejetaient le tout comme un exercice de relations publiques vide.

Pourtant, il ne s'agit pas seulement de l'optique. Au contraire, pour la plupart des entreprises, le motif est l'intérêt personnel éclairé. En ce qui concerne le climat et l'énergie, ces entreprises vivent dans le monde réel. Ils connaissent le prix de l'inaction. Ils répondent également à une clientèle et à une main-d'œuvre qui souhaitent des actions sensées pour protéger les communautés. À un niveau plus élémentaire, ils se tournent vers le secteur privé pour un leadership cohérent, un impact social positif et une stabilité.

C’est précisément pourquoi les intentions des entreprises américaines peuvent être sincères. Parce qu'ils sont égoïste. Les entreprises peuvent servir leurs propres intérêts ainsi que ceux des parties prenantes et des actionnaires en s'intensifiant au cours de l'année à venir et au-delà. Il ne s'agit pas de philanthropie, d'activisme ou même de responsabilité sociale. C’est le leadership – ce qui fait malheureusement défaut dans bon nombre de nos institutions. Le leadership est difficile à définir, sauf lorsqu'il est absent. Nous espérons que les entreprises américaines pourront combler le fossé dans la décennie à venir.

«Finissons l'année avec gratitude, style RP |
Déballage du désastre des RP à l'extérieur »
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